La importancia del consumo de medicamentos en el adulto mayor

La importancia del consumo de medicamentos en el adulto mayor

El número creciente de personas de edad avanzada en la población mundial ha motivado el interés y el incremento en la investigación gerontológica y geriátrica. Muchos de los problemas de salud en los adultos mayores se expresan muy temprano como pérdida de las funciones, expresadas en limitaciones para realizar sus actividades cotidianas o de la vida diaria.
Las características generales en los adultos mayores son: alta prevalencia de enfermedades crónicas, existencia de problemas de salud no declarados por considerarlos normales, la presentación atípica de síntomas que pueden dificultar su diagnóstico, tratamiento de la enfermedad en el anciano que reviste importancia mejorar la autonomía del anciano y su readaptación a su medio habitual interviniendo sobre el paciente y su entorno, alto recursos de consumo sanitario respecto a otros grupos de edad, pérdida en muchos casos de la capacidad para entender y asumir su propio tratamiento.
La creencia popular más extendida es aquella que dice que es posible mantenerse en buenas condiciones gracias al uso y abuso de la farmacoterapia. Las reacciones adversas por el consumo de medicamentos en la población geriátrica son mucho más frecuentes, llegando al 20% mientras que la frecuencia desciende de un 5 a un 10% en pacientes de edad inferior a 55 años por lo que resulta necesario hacer una evaluación de esta problemática en la población anciana.
El envejecimiento es un proceso fisiológico. Está demostrado que los pacientes mayores de 60 años consumen de 2 a 3 veces más medicamentos que el promedio de la población en general, por lo que es importante el uso racional de los mismos.
El consumo de fármacos constituye una señal de alerta como problema médico en la prescripción en estas edades y el consumo excesivo pone en serio riesgo sanitario a los adultos mayores.La polifarmacia representa un riesgo para la salud, sobre todo en las personas adultas mayores, ya que con la edad, la difusión, distribución y particularmente la eliminación de los medicamentos disminuye, de ahí que su incidencia sea significativamente más alta en este grupo de edad.
La polifarmacia puede ser definida como el consumo concomitante y regular de 4 o más medicamentos, aunque hay autores que la describen como el consumo de 5 o más medicamentos. Se abusa del consumo de medicamentos con mucha frecuencia especialmente en los adultos mayores, debido a su pluripatología.
Paralelamente al progreso del envejecimiento de la población, se produce un aumento en el consumo de medicamentos.
Las edades más afectadas por esta problemática están en los 60 y 70 años, predominando el sexo femenino, se automedican muchísimos adultos mayores y esto va asociado a un nivel educacional elevado. Los medicamentos más son consumidos son: analgésicos, antiinflamatorios y sedantes. Los efectos adversos más reportados fueron en el sistema nervioso central y el tracto gastrointestinal.
El mensaje del Día Mundial de la Salud, “Sigamos activos para envejecer bien” resume en pocas palabras el cambio de paradigma de la Organización Mundial de la Salud que propone para el siglo XXI el entendimiento, que el envejecimiento es un proceso normal y dinámico, no una enfermedad. Por lo tanto, el envejecimiento saludable debe ser una meta para conseguir.
Los adultos mayores hacen mayor uso de servicios sociales y de salud, lo cual ocasiona mayores gastos. Esto presupone que se necesitarán mayor número de recursos, y una mejor planificación y utilización de los existentes. Para ello, es indispensable el conocimiento del estado de salud de esta población.
En comparación con los jóvenes, las personas mayores sufren proporcionalmente más enfermedades crónicas, y menos de las agudas y breves. Utilizan más los servicios sociales de salud, pero la proporción en que lo hacen resulta afectada, más que para cualquier otro grupo, por su discapacidad y accesibilidad a esos servicios.
Esta cuestión define la necesidad de un incremento en el conocimiento de esta problemática, especialmente por parte de los médicos de atención primaria de salud, además de una mejora en los registros y estudios epidemiológicos sobre ellos y la evaluación de las personas mayores por medio del examen periódico de salud teniendo siempre en cuenta los aspectos sociales, psicológicos, biomédicos y funcionales.
Es necesario abordar de una forma especial la prescripción y el seguimiento de los tratamientos que se les administra a estos pacientes y evitar el error médico en la prescripción o recetarle al adulto mayor medicamentos que tienen especiales riesgos a su edad. La polifarmacia y auto prescripción de medicamento por iniciativa propia o de los familiares o por recomendaciones del farmacéutico complican la situación por la interacción de los medicamentos.
En términos generales las modificaciones en las concentraciones plasmáticas debido a un aumento en las concentraciones máximas alcanzadas se traduce en un efecto terapéutico superior al esperado para la dosis administrada.
La adultez mayor es el grupo de edad de mayor consumo farmacológico por lo que hay que tener especial precaución ante la prescripción de nuevos medicamentos a personas de edad avanzada.
Hay en la edad avanzada cambios fisiológicos que pueden modificar las respuestas del organismo a los fármacos; lo más importantes son:
1 La velocidad de conducción nerviosa disminuye un 15% con la edad.
2 El gasto cardiaco en reposo disminuye un 30% es decir el corazón pierde una cantidad importante de la fuerza de bombeo.
3 La capacidad pulmonar total disminuye alrededor de un 50% en estos años.
4 La cantidad de sangre que pasa por el riñón disminuye un 50% y la que pasa por el cerebro en un 25%.
5 La captación de oxigeno por la sangre disminuye en un 70%
Los fármacos más usados en medicina geriátrica son:
1) Vasodilatadores periféricos y cerebrales
2) Antirreumáticos
3) Expectorantes
4) Analgésicos
5) Tranquilizantes
6) Hipotensores
7) Antiácidos
8) Broncodilatadores
9) Antidiabéticos orales
Deberíamos tener en cuenta que:
* los adultos mayores son sometidos con frecuencia a complejos tratamientos
* los adultos mayores no son un grupo homogéneo
* el envejecimiento no es una enfermedad
* deben analizarse las características de cada adulto mayor
* se debe ponderar la prescripción y el uso de los medicamentos
* se debe presumir la dificultad diagnóstica en los adultos mayores contemplando además la pluripatología, las capacidades funcionales y la incidencia de la polifarmacia en los cuadros clínicos
* es conveniente administrar un tratamiento individualizado y personalizado
Desde otra mirada es necesario entender que se necesitan más recursos para asistir a la población geriátrica general, utilizar mayor tiempo de cama hospitalaria por razones médicas y sociales, mayor utilización de los recursos de la Atención Primaria con mayor accesibilidad y capacidad de respuestas a los problemas básicos y sociosanitarios.
En los adultos mayores hay alteraciones del funcionamiento gástrico, hepático, renal, sistema nervioso central y además aparecen un gran número de interacciones, en ocasiones por las diferentes actuaciones de los distintos principios activos sobre los mismos receptores o por el uso de las mismas vías de metabolización de los medicamentos.
No es infrecuente observar adultos mayores confusos, inestables, con tendencia a caer y lesionarse o simplemente somnolientos y que al investigar las causas de este estado surgen estas manifestaciones como consecuencia del uso indebido de medicamentos.
Las estadísticas demuestran que de un 15 a un 20 % de los adultos mayores ingresados a los efectores sanitarios presentan efectos iatrogénicos, y esta es la causa de ingreso en el hospital de un 3 a un 5 % de ellos.
En ocasiones, los signos y síntomas de las reacciones adversas que hemos mencionado sintéticamente, se asocian a trastornos propios de la edad o de la enfermedad, hasta el punto que el propio paciente o un familiar puede acudir al médico en demanda de un nuevo fármaco para tratar esta sintomatología lo que obviamente empeora la situación.
La posibilidad de sufrir reacciones adversas es mayor:
1. En los ancianos que en el adulto, incrementándose con la edad.
2. En aquellos ancianos que toman varios medicamentos a un mismo tiempo.
3. En las mujeres ancianas más que en los hombres, ya que en ellas se produce un mayor aumento de grasa total.
4. En los ancianos con poco peso.
5. En los ancianos con problemas de disminución de función renal, irrigación periférica, en especial perfusión cerebral, y ventilación pulmonar.
No puede dejarse de aconsejar el seguimiento de unas normas generales en geriatría, al
prescribir el tratamiento al adulto mayor enfermo:
* La dosis de los fármacos deben estar en relación con el peso corporal, en general ser menores
* Los fármacos que reducen el aporte de oxígeno al cerebro y dificultan la ventilación pulmonar, los que evitan o deprimen los centros cerebrales (barbitúricos, sedantes, opiáceos, L-dopa, etc.) y los que originan hipotensión (fenotiacina, sedantes, tranquilizantes, antidepresivos, vasodilatadores, diuréticos) deberán prescribirse y administrarse con especial cuidado.
* Ante la frecuente pluripatología, es necesario evitar los tratamientos complicados y administrar el menor número posible de fármacos, priorizando y atendiendo los problemas más urgentes
Los adultos mayores triplican el número de reacciones adversas a los fármacos lo cual está asociado a mayor consumo de fármacos, a incumplimiento terapéutico, a cambios fisiológicos.
Si una reacción adversa no se identifica, el paciente puede continuar recibiendo el fármaco y además, puede recibir medicación adicional innecesaria para tratar las complicaciones causadas por los efectos secundarios de la medicación original.

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